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今天你睡够了吗?睡眠不足有哪些危害?

  当我们准备为夏令时做好准备时,很多人都会害怕因为机体生物钟提前而导致睡眠时间会减少,对于数百万人而言,睡眠时间的减少对于他们的健康而言或许并不是一件好事儿。有调查数据显示,40%的美国成年人每天睡眠的时间不足美国睡眠医学学会和国家睡眠基金会推荐的7个小时。北京军海癫痫病医院

  笔者是来自佛罗里达大学的神经生物学家Michael S. Jaffee,他主要研究外伤性脑损伤和睡眠障碍对大脑所产生的效应,他们的研究结果也表明,睡眠障碍的确会对大脑产生明显的影响。据美国国家睡眠基金会(National Sleep Foundation)数据显示,相比20世纪40年代而言,如今美国成年人平均每天仅有6.9小时的睡眠时间,大多数美国成年人平均每晚睡7.9个小时,或者每晚多睡一个小时;实际上,1942年,84%的美国人都能够获得推荐的7-9个小时的睡眠时间,而2013年,这一比例下降到了59%。

  在同一份盖洛普民意测验中,参与者表示,他们平均每天有7.3小时的睡眠时间,而这个时间却无法让他们获得充足的睡眠/休息,这样他们平均每天都会睡眠负债24分钟,2018年1月,Fitbit公司宣布了他们的最新研究成果,他们进行了60亿个夜晚的客户睡眠测试,结果发现,相比女性而言,实际上男性每天的睡眠时间更短,仅有6.5个小时。

  为何睡眠很重要?

  睡眠不足引发的问题并不仅仅是疲劳,近些年来科学家们进行的多项研究结果都发现,相比每天获得足够睡眠(24小时周期中至少睡眠7个小时)的人群而言,那些睡眠不足的成年或24小时中无法获得7个小时睡眠的成年人更容易患上10种不同的疾病,包括心脏病、糖尿病、肥胖、哮喘和抑郁症等。

  然而儿童或许会面临更多的挑战,因为他们往往要比成年人获得更多的睡眠时间;美国睡眠医学学会建议,6-12岁的儿童每天应该睡眠9-12个小时,而13-18岁的青少年每天则需要获得8-10个小时的睡眠时间,这样才能帮助有效维持儿童及青少年的身体健康。睡眠基金会对父母进行的一项调查显示,美国儿童每晚会多获得一个小时甚至更多的睡眠时间,然而这远远不及儿童身体及大脑所需要的时间。

  研究人员发现,哪怕是一个小时的睡眠不足也会给儿童正在发育的大脑产生有害的效应,而睡眠不足常常会影响大脑突触的可塑性及记忆的编码,同时还会导致儿童反应迟钝。机体每一个生物学系统都受到了睡眠的影响,当我们无法获得足够的睡眠时间或经历较差的睡眠时,就会给机体带来严重的不良健康后果。

  当我们睡眠不足时,机体就会通过增强交感神经系统的功能让我们变得更加兴奋,从而就会让机体进入“战或逃”(Fight or Flight)模式,这常常会导致机体血压升高及患冠心病的风险;而机体的内分泌系统则会释放更多的压力激素—皮质醇,同时机体对葡萄糖的耐受性会降低,胰岛素耐受性会增加,长此以往就会增加个体患2型糖尿病的风险,此外,睡眠不足还会导致机体生长激素和肌肉维护水平的降低。

  我们的机体常常会依赖睡眠来维持机体代谢,而睡眠不足则会导致瘦素释放水平下降,同时还会增加激素葛瑞林的水平,而这些激素常常和食欲及体重增加直接相关。人类机体还会依赖睡眠来帮助维持免疫系统的健康,睡眠不足常常会增加机体炎症,减少机体对抗流感病毒的抗体水平以及抵御感染的抵抗力。同时,睡眠不足还与机体负面情绪及注意力降低相关,还会增加记忆困难,此外,睡眠不足的个体还会降低机体对疼痛的耐受性和反应时间。一些职业研究将睡眠不足与表现力下降相关联起来,而且睡眠不足还会增加交通事故的概率,而且会明显降低个体的工作效率。

  大脑的角色

  如今研究人员都知道,大脑健康是睡眠的一个重要方面,值得注意的是,睡眠是机体记忆巩固和学习能力的重要方面。最新研究结果还发现了睡眠对大脑健康的另一个重要作用,大脑中有一种能有效消除有害蛋白质的系统,比如淀粉样蛋白的异常变异,这些废物移除的过程通常会利用到一种名为类淋巴系统(glymphatic system)的特殊系统,而其也依赖于睡眠才能有效消除大脑中的毒性蛋白质,此外研究人员还在阿尔兹海默病患者大脑中发现了相同的毒性蛋白,研究人员发现,睡眠不足的老年人大脑中这些蛋白质的积累水平常常过高。

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